health news

การควบคุมความอยากโซเดียมในมนุษย์

ส่วนประกอบสำคัญของอาหารอร่อยมากมาย แต่การรับประทานเกลือมากเกินไปมีความเสี่ยงต่อสุขภาพที่อาจเกิดขึ้นและอาจนำไปสู่โรคหลอดเลือดหัวใจและความผิดปกติทางสติปัญญา ตอนนี้นักวิจัยของคาลเทคได้ระบุเซลล์ประสาทที่ขับและดับความอยากเกลือในสมองของหนู การค้นพบนี้เป็นจุดเริ่มต้นในการควบคุมความอยากโซเดียมในมนุษย์

เกลือแกงมีบทบาทสำคัญในการทำงานของร่างกายเช่นกิจกรรมของหัวใจและหลอดเลือดความสมดุลของเหลวและการส่งสัญญาณประสาท ในสัตว์ทุกชนิดร่างกายจะควบคุมและรักษาระดับโซเดียมอย่างเคร่งครัด เนื่องจากสัตว์ไม่สามารถสร้างโซเดียมในกระบวนการเผาผลาญได้เองไอออนจึงต้องถูกกลืนเข้าไปจากแหล่งอาหารภายนอก เมื่อร่างกายมีโซเดียมต่ำสมองจะกระตุ้นสัญญาณความอยากอาหารโดยเฉพาะซึ่งเป็นตัวขับเคลื่อนการบริโภคโซเดียม แม้ว่ากลไกของสัญญาณความอยากอาหารเหล่านี้ยังไม่เป็นที่เข้าใจ แต่ทีมนักวิจัยได้ค้นพบเซลล์ประสาทขนาดเล็กจำนวนหนึ่งในฮินด์เบรนเมาส์ซึ่งควบคุมการขับโซเดียมบริโภค